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LG化学/SKI之间4次起诉与反起诉的“逻辑”

   日期:2019-09-09     来源:起点锂电大数据    浏览:1008    评论:0    
LG化学与SKI之间的起诉与反起诉,看似是人才与技术的大战,是企业“挖墙脚”,实际上是体现了韩国动力电池行业的复杂竞争态势。

据外媒报道,SK Innovation(简称SKI)于近日将通过美国国际贸易委员会(ITC)和美国法院,对LG化学和LG化学密歇根公司提起专利侵权诉讼。

与此同时,SKI还将对LG化学的美国子公司LG电子公司提起单独诉讼,因为该公司“在收到LG化学的电池后制造了电池模块和包装。”

对于SKI提出的新诉讼,LG化学的迅速回应称,此举“毫无根据”、“非常遗憾”、“没有必要”,并表示将寻求赔偿。

这是不到3个月间,SKI对LG化学提出的第二次起诉。目前该事件的进展还有待观察。

LG化学先对SKI提出的起诉

据路透社报道,2019年4月30日,LG 化学及其美国分公司向美国国际贸易委员会(ITC)对SKI提起诉讼,指控SKI通过雇用其前员工以盗用其商业机密。

LG 化学向ITC提交的起诉书中提及,SKI在过去的两年内,共挖走76名动力电池行业的研发核心人才,并要求这些人员在转职过程中提交核心工程及技术文件,同时SKI方面违背“商业伦理”,在这些人员入职后将该人员所持有的核心文件进行高频次的下载。

LG 化学请求ITC禁止侵犯其商业机密的SKI锂离子电池和基础设施技术进入美国市场。LG化学副董事长兼CEO Shin Hak Cheo对此表示:“这起诉讼是保护我们核心技术和知识产权所采取的一种不可避免的措施。”

SKI方面则否认了LG化学的质控,表示这些人员均通过正常的公开招聘渠道入职,且LG方面与SKI的主推技术及产品不尽相同,因此并没有必要窃取核心技术;同时,SKI方面还认为,LG化学方面指责SKI,不仅使韩国的企业利益受到影响,并将降低国家整体的产业竞争力,对韩国产品造成不良的影响及名声。

目前,ITC已决定对该案件启动调查,但尚未有进一步的行动。

事实上,这不是LG化学对SKI的第一次起诉。早在2017年12月,LG化学在韩国向SKI提起诉讼,要求法院支持限制五名核心研发人员离职的请求,而韩国大法院(最高法院)最终支持了LG化学的请求,并要求五名人员在未来两年内不得离职。

SKI的反击

作为4月30日被指控“盗用商业机密”的反击,6月10日,SKI宣布将在韩国首尔中央地方法院,起诉LG化学,要求LG化学针对无端指责SKI的行为进行道歉和赔偿,并要求LG化学方面赔偿10亿韩元。

SKI方面负责人称:“目前LG化学方面对于SKI的无端指责,已到无法忍耐的地步,因此SKI方面不得不通过强有力的对应。”并表示,“若通过内部调查,发现LG化学方面的无端指责所带来的损害大于10亿韩元时,将上调请求赔偿的金额。”

近日,SKI通过ITC再次起诉LG化学“专利侵权”,这也就是文章开头提到的相关内容。

人才与技术的背后是竞争

在业内人士看来,LG化学与SKI之间的起诉与反起诉,看似是人才与技术的大战,是企业“挖墙脚”,实际上是体现了韩国动力电池行业的复杂竞争态势。

据悉,令LG化学和SKI剑拔弩张的最直接原因,是SKI拿下了大众动力电池的订单,而LG化学认为SKI方面进入市场的时间较短,能够取代行业内具有领先地位的LG化学的背后,是因为SKI在过去两年挖走许多研发人员,并积极汲取其核心技术所促成。

这一点在LG化学的指控中也有所体现,其认为SKI通过窃取其核心技术,将获得超过10亿美元的不当利益。并且,于2017年年底其对SKI的起诉最终胜诉,也让LG化学更有信心。

此外,由于动力电池市场的竞争加剧,导致行业内巨头之间的竞争也不断升级,尤其是目前韩系动力电池企业受到中国、日本等国企业的猛烈追击,且内部的收益情况仍不是特别理想。

起点锂电大数据注意到,今年4-6月,LG化学电池部门销售额为2万94亿韩元(约122.2亿人民币),营业亏损为1280亿韩元(约7.5亿人民币)。

对SKI而言,其看好新能源汽车市场的发展前景,并希望通过投资,解决其后发劣势,因此在近年来进行大规模的投资,并急剧扩大产能。最值得关注的是,SKI拿下的多家重要客户,其原本的主要电池供应商是LG化学。

总结

目前LG化学与SKI究竟谁对谁错暂未可知,但他们争斗的影响即将显现。因为这种技术法律纠纷,会对LG化学、SKI在国际动力电池的市场开拓产生极大负面影响,欧美主机厂或将因此而暂缓甚至放弃与LG化学、SKI的合作,从而对他们产生毁灭性的打击。

据悉LG化学与SKI的冲突,已经引起韩国政府的关注。因为这种法律纠纷可能会在全球竞争加剧的时候削弱韩国电池制造商,以至于政府甚至可能担任调解人以确保迅速解决问题。

 
 

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